Bruxelles si cetatenii ei europeni (part I)

Hmmm…de unde sa incepem?

First thing’s first. Am ales capitala europeana parte din lipsa de inspiratie (aiurea, de buget adica – n-aveti idee cat costa un bilet de avion spre Tenerife,pfff), parte in urma promotiei Tarom cu biletele de avion la 100 de euro dus intors. Se gaseste Bruxelles la 100 de euro si fara ajutorul vreunei promotii, dar cum low cost la noi nu mai exista,iar celelalte destinatii din oferta Tarom nu ma inspirau, am pus degetul pe Belgia, in speranta ca o sa-mi aduca aminte de Olanda 🙂 Oh boy,oh joy!

Mi-am pregatit 15 kg de haine groase, cizme imblanite si caciuli cu urechi,umbrela si manusi cu puf. Nici nu indrazneam sa visez la 10 grade cu soare (cu dinti, dar macar prezent) in decembrie, in orasul unde umiditatea mai scade cateva grade din real feel-ul postat pe Accuweather si in care ploua mai des ca la Londra (cica).

In plus,perspectiva a catorva zile de petrecut in oras suna bine. Nu arzi gazu’ de pomana, e rost de ceva febra musculara la cvadricepsii inferiori daca devii serios si vrei sa te plimbi de toti banii. Colcaie in atractii,muzee si obiective cool…timp si bani sa ai.

Speaking of which,orasul nu e ieftin deloc.De la restaurantele slightly overpriced,ciocolata seriously overpriced si toaletele cu plata (un pipi costa ,0.50€ pana si la Mec), daca vrei sa te rasfeti cat de cat,un minim de 30€/zi pentru mancare si un muzeu, e imperios necesar. Nu spun ca ar trebui comparate cu preturile de la sarbi sau bulgari, costul vietii este intr-adevar pe masura salariilor si beneficiilor primite si comparabile cu absolut orice alt oras european important. Doar ca cetateanul european nu primeste ceva de doamne ajuta in schimb, ca in cazul altor metropole similare.

Bitchy din fire,sa le critic in ordine si sa le organizez pe caprarii ca altfel  ma ratacesc in idei goale. Asadar:

Transportul

Orasul e foarte bine pozitionat pentru cei cu dare de mana si cu pofta de colindat. Poti lua trenul pana in Luxemburg, Olanda, Germania sau Franta. Luxemburg e la 150 de km, Rotterdam la 143, Maastricht la 91 si Amsterdam la 200 de km. Bani sa ai ca de optiuni nu duci lipsa.

De la aeroport se ajunge relativ usor spre principalele gari ale orasului: Gare Du Nord, Centrale si Midi. De la terminalul de sosiri, la nivelul -2 (parca) se ia trenul spre centru. Usor nu inseamna si ieftin. Biletul one way este 7,80€ (pana la Gara de Nord,prima oprire. Nu stiu daca costa putin mai mult pentru urmatoarele opriri). Nu, de banii aia nu face dus si nici cina nu este inclusa. Dar ajungi rapid si eficient in 20 de minute.

Exista si linia 12 de expres care leaga aeroportul de centru si costa 4€ one way dar parca nu merita deranjul. Cred ca faci cel putin dublu pana la destinatie.

In ceea ce priveste transportul in comun, exista un Mobib Basic Card care functioneaza pe acelasi principiu cu Oyster cardul londonez,respectiv il incarci cu anumita suma si il validezi atat la intrare cat si la iesirea din mijloacele de transport. Garantia pentru card costa 5€ si se poate achizitiona de la orice centru Kiosk, Go sau Bootik – prezente in statiile de metrou si in gari. Dar asta e mai degraba varianta localnicilor.

Un card cu calatorii nelimitate de o zi costa 6.5€, pentru 2 zile costa 11€,iar pentru 3 zile pretul tichetului este de 14€.

Varianta cea mai buna mi se pare cardul cu 10 calatorii, nenominal, pe care am dat 13.50€ si care ne-a ajuns pentru 6 zile. Yeah, I know, ceva ieftin si bun in Bruxelles:))

Statiile de metrou sunt scurte si apropiate,in centru te misti usor fara metrou si controlori pe peron nu prea am vazut. Sunt unele statii care permit coborarea pe peron fara validarea obligatorie a cardului, asa ca ne-a fost usor sa invatam cateva astfel de statii si sa le alegem doar pe alea, cand erau in apropiere. Tipic romanesc, nu? Neah, contrar aparentelor, n-am observat prea multi cetateni responsabili care sa gandeasca altfel.

Acuma, reteaua de transport in comun e bine pusa la punct, corect semnalizata si functioneaza ceas (de cele mai multe ori). Trebuie insa sa ai fler,orientare in spatiu desavarsita sau sa fii de-al casei ca sa nu-ti prinzi urechile intre magistralele de metrou si sa intelegi pe unde naiba sa cobori ca sa schimbi amarata aia de linie. E amuzant la inceput, dar devine frustrant si epuizant cand vrei doar sa te intorci mai repede seara la hotel,obosit si flamand.

Teoretic, au 6 linii de metrou, dar pe alocuri sunt suprapuse cu liniile de tramvai. Astfel ca, daca te uiti pe o harta completa, ai impresia ca trebuie sa cobori la o anumita statie si sa schimbi cu alta magistrala, cand, de fapt, trebuie sa iesi la suprafata si sa iei un tramvai. Pana ii dai de cap,iti ia ceva timp si nervi, mai ales daca vii impopotonat cu bagaje de la aeroport. In retrospectiva, e fun sa alergi dupa ceva ce lasa impresia a fi metrou si sa exclami entuziasmat “ia uite ce metrouri au astia, seamana cu niste tramvaie” No shit!:))

Lucrurile stau cam la fel si cand vine vorba de trenuri. Am citit cateva comentarii si observati pe diverse forumuri, cum ca CFR-ul sta mult mai bine la capitolul precizie si comoditate decat trenurile belgiene. Ce-i drept, nu prea am nimerit vreun tren care sa plece fix la ora anuntata si de la linia afisata.Sa prinzi un tren e o aventura sinistra, am impresia ca cineva din camerele de control se juca la butoane, special ca sa se distreze pe seama muritorilor.

Iti iei biletul frumos,intrebi la cat si de la ce linie pleaca,te mai uiti si pe tabela afisata, ca sa fii 100% sigur mai intrebi si la informatii,ca deh,neerlandeza nu prea stii iar cu franceza,daca confunzi o cifra s-a dus dracu tot. Oamenii de toate culorile forfotesc prin gara, grabiti sa prinda trenul anuntat sa plece in cateva minute. Cand se aude la difuzor “changement de voie”, toti incremenesc, asculta constipati noua linie unde le trage trenul si se instaleaza panica. Isterie, haos, omor, jihad! Toti alearga capiati cu bagajele dupa ei, sa prinda nenorocitu’ ala de tren care-si schimba mereu locul in ultima secunda. Si nici nu asteapta al naibii, iti inchide usile-n nas fix cand dai sa urci. Exista si scenariul intarzierilor de juma de ora sau chiar o ora.

Daca esti deja pe platforma si nu auzi anunturile din cauza zgomotului, poti sa astepti mult si bine ca trenul nu-ti mai vine. Si daca trenul ala e o legatura sau cursa spre aeroport, ai pus-o! Gara belgiana, o adevarata emotie:)

Hotelurile

De toate neamurile si preturile.Am observat insa o oscilatie deranjant de mare a preturilor, in functie de evenimentele programate in perioada de referinta. Daca ai ghinionul sa nimeresti intr-o saptamana cand e programat si nu stiu ce summit al comisiei, preturile se dubleaza. Daca nu poti schimba perioada, te-ai pricopsit cu un weekend aglomerat si scump. Been there, done that!

Altfel, se gasesc cazari decente la 3* cu 30-40€ dubla cu mic dejun, in zone de bun simt,aproape de transportul in comun.

Noi am dat 67€ pe o camera la “luxosul “ hotel Prestige de 3*, dublu fata de cat dadusera altii cu cateva zile in urma  sau fata de cat costa o saptamana mai tarziu. De altfel,la un pret onest, ar fi fost chiar chilipir: foarte curat si ingrijit, mic dejun satisfacator si camere mai mult decat decente, cu un scor bun pe tripadvisor si booking.com, afacere de familie (turca, ca doar e pozitionat in inima cartierului arabesc) – o familie care stie sa-si trateze cu respect si amabilitate oaspetii. Pe langa bodegile turcesti la fiecare colt,unde se manca ieftin si bun, am avut parte si de un mini red light district-bonus,unde cateva negrese cu gabarit depasit infulecau lahmacun la micul dejun, asteptandu-si clientii la…cafeaua matinala, ascunse dupa niste neoane ultrapreaviolete.

Restaurantele

Bucataria mi s-a parut mediocra, fada si saraca, fara vreo specialitate gustoasa sau arome deosebite. Waffle-urile nu erau mai breze decat cele cumparate de la Mega (doar mai calde si cu toppinguri yammy), iar scoicile, la 20 de euro portia, nu aveau gust de Marea Nordului.

Mi se pare cam deplasat ca specialitatea traditionala cu care sa te lauzi sa fie tocmai banalii cartofi prajiti:congelati,prajiti de 2 ori si extra crocanti. Basca te-ai gandit ca cel mai bine merg cu o portie zdravana de “moules”. Ai nu zau, Mister Original! Multumesc, zic pas lipsei tale de inspiratii si prefer o ciorba de burta si-o sarma cu mamaliga. Hai bine, accept un apfelstrudel drept consolare. Cum, nici asta nu e al vostru?! Ha, sa mai zica maica-mea ca sunt eu aia neinventiva in bucatarie:))

A nu se intelege gresit, am mancat si bine, delicios chiar. La turcesc si italienesc! You can never go wrong with that.

Pentru o gustare, au un lant de fast food-uri  “bio”,pozitionate strategic mai peste tot, exact langa un Quick (a.k.a. McDonald reloaded). Au sendvisuri bune, salate,dulciuri, supe, toate colorate si mai fresh, la 5-8 euro. Cafenelele sunt pline de dulcegarii aratoase si sexoase care-ti fac cu ochiu’din vitrina. Localurile sunt cozy, luminoase si primitoare, iar un ceai cald si un muffin merg de gustare intr-o dimineata tarzie si friguroasa. Fie, trece si un cheescake pe nota..si o tarta cu fructe…si un tort cu ciocolata..si…

Oricum, pentru o cina fara rasfat la restaurant si un pranz pe fuga intr-un local fara pretentii, scoti cel putin 30 euro pe zi.

Asadar…

Bruxelles este una din cele mai cosmopolite orase din Europa, reputatie bazata in principiu pe prezenta numeroaselor organizatii UE, in speta Comisia Europeana, Consiliul Ministrilor Parlamentul European si NATO.

In 1957 Bruxelles a fost ales sediul CEE (atunci Comunitatea Economica Europeana,acum UE). Asta datorita pozitiei sale centrale, a bunei retele de transport, asigurand conexiunea cu marile orase europene si a spatiului de care dispunea pentru cladirile de birouri ce aveau sa fie ridicate pentru oficiali.Dezvoltarea comunitatii a dus la sporirea internationalizarii si diversificarii culturale a orasului.Sute de ambasadori, diplomati, politicieni si oameni de afaceri se bucura de privilegii, prime de expati si scutiri de taxe, cu un impact decisiv asupra nivelului ridicat al preturilor de aici. La orice. Este printre cele mai scumpe orase europene. Exista scoli internationale, comunitati de evrei, germani, americani, olandezi, japonezi arabi si africani (acestia din urma de altfel, cea mai semnificativa minoritate prezenta).

Acum va dati seama ca multi nostalgici regreta perioadele linistite ale vremurilor demult apuse si stilul de viata de care se bucurau inainte de transformarile din 1957. Dezvoltarea rapida a capitalei a distrus farmecul si personalitatea provinciale. Localnicii par sa accepte noii veniti cu o oarecare nonsalanta, totusi, afluxul de expati bogati si de imigranti saraci creeaza oaresce resentimente in randul anumitor “indigeni”.Nu e xenofobie, e normal.

Contrastele culturale dintre flamazi si valoni sunt inca evidente si se simt printre localnici. Atmosfera aduce un pic a tinut secuiesc unde romanii si ungurii trebuie sa convietuiasca in pace si armonie.Totul este scris/anuntat atat in franceza cat si in flamanda, desi orasul mai are si o a treia limba oficiala, germana.

Nu respira aer de Olanda dar nici nu cred ca trebuiesc confundate. Este un amalgam eclectic de arhitectura medievala si urbanism modern, o parte veche cu o istorie bine valorificata si cartiere contrastante, cu birouri de sticla in care se alimenteaza si se tine pe picioare economia.

Personal si subiectiv insa…nu stiu daca m-as intoarce! Oamenii sunt la fel de reci si de preocupati ca bucurestenii dimineata in metrou. Doar ca ei par si mai grabiti si mai putin fericiti, in ciuda standardului „erect” de trai. Strazile sunt mizere, cersetorii dorm in plin centru,aerul este irespirabil de poluat,iar imigrantii sedusi de sansa unui viitor mai bun, net superior numeric belgenilor bastinasi. Il iei si cu bune si cu rele si le analizezi cat mai detasat si obiectiv, totusi feeling-ul meu pe final a fost de “slava domnului ca mi-au fost respinse toate aplicatiile mele pentru joburi in CE”.

M-a intristat oarecum orasul asta,aveam poate alte asteptari, noroc cu orasele flamande din imprejurimi (tip Ghent si Bruges).M-am vindecat oricum rapid cu aerul rece si familiar de Bucuresti. Pacat totusi ca n-am pus mai multa ciocolata in valiza…

Daca iti place si ti se pare util, te astept si pe Facebook sa ne imprietenim 🙂

Anunțuri

Lasă un răspuns

Te rog autentifică-te folosind una dintre aceste metode pentru a publica un comentariu:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s